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Música y magia

Presidente Fela. Pocos músicos han tenido una vida tan intensa y controvertida como la del nigeriano Fela Anikulapo Kuti (1939-1997), una estrella que para muchos habría alcanzado el nivel del propio Bob Marley, antes de fallecer, por complicaciones del sida, en el auge de su carrera. El documental Finding Fela (Descubriendo a Fela), de Alex Gibney (Taxi al lado oscuro, 2007), es una estupenda exploración de su trayectoria artística y su vigorosa lucha en contra de la corrupción política en su país. Proveniente de las clases acomodadas de Nigeria y primo de Wole Soyinka (premio Nobel de literatura, 1986), el joven Fela estudió primero medicina en Londres a finales de los años cincuenta, pero muy pronto cambió su vocación por la música y el radicalismo político para luego ensayar, al cabo de una estancia en Estados Unidos, innovaciones estilísticas como el llamado Afrobeat.

Luego de esbozar esos pormenores biográficos, Gibney se concentra con mayor brío en la mitología instantánea que el propio Fela construyó al fomentar en Lagos, Nigeria, una comunidad rebelde, la utópica república kalakuta, de la que simbólicamente se auto proclamó presidente, una pequeña sociedad marginal y libertaria regida por conductas heterodoxas: una vigorosa libertad sexual y un modelo de poligamia que Fela encarnó con sus 27 esposas, transformándola en una barricada de rebeldía social que al final provocó la violenta respuesta del Estado. A la redada masiva a esa comuna insurrecta siguió el encarcelamiento de su líder, ya para entonces gran ídolo musical. Al margen de secuencias un tanto prescindibles del musical Fela montado años después en Broadway, Gibney ofrece el complejo retrato de un músico con un estilo original y combativo, y composiciones tan libres como extensas. Fela, un erotómano incorregible al final derribado por una epidemia del sida a la que quiso, muy a su modo, desafiar con supersticiones tribales y una energía proteica.


Finding Fela
Director: Alex Gibney
Estados Unidos, 2014

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